爱吃辣椒的人容易痴呆?我们亲自采访了研究第一作者……

互助帮 2019-08-14 02:41


对于“无辣不欢”的人来说,辣椒可谓是最强有力的精神寄托。但最近,一则关于#爱吃辣增加患痴呆症风险#的研究登上了微博热搜。


消息称,营养学杂志《营养素》刊登了一项涉及4582名中国人、长达15年的跟踪研究,结论称,辣椒吃得多与认知功能下降有关。



这让众多爱辣的网友坐不住了,有人调侃:“云贵川湘的人在瑟瑟发抖”“吃辣可能让我变傻,不吃辣让我活不下去”。


也有人秉持“吃辣一时爽,一直吃辣一直爽的态度”,打算亲自实验看看。



吃辣果真影响认知?吃多了真的容易患老年痴呆吗?《生命时报》(微信内搜索“LT0385”即可关注)为此采访了该研究的第一作者,并邀请多位专家为你深入解读“吃辣”这件事。

受访专家

卡塔尔大学健康学院人类营养系副教授 史祖民

中日友好医院神经内科主任医师 彭丹涛

中国农业大学食品科学与营养工程学院副教授 范志红

湖南省农业科学院蔬菜研究所研究员 张竹青

科信食品与营养信息交流中心科学技术部主任 阮光锋


本文作者 | 水欣

本文编辑 | 任琳贤


“结论被误读了”


该研究由卡塔尔大学和几所高校的研究人员共同完成。早在1991年,这项研究就已启动,研究者分别在1997年、2000年、2004年和2006年多次评估受访者的辣椒摄入量和认知水平。辣椒特指新鲜和干辣椒,不包括甜椒。



研究结果到底是什么?


结果发现,1997~2006年间,所有受访者认知功能均下降;辣椒摄入量与认知功能下降呈正相关;平均每天吃辣椒超过50克的人,认知功能下降风险是不吃辣者的2倍以上;与超重者相比,体重正常或偏瘦的人对辣椒更敏感,认知功能下降得更快。

基于以上结论,“吃辣增加老年痴呆风险”“吃辣导致认知功能下降”等更为夸张的说法,在网上热传。


针对研究结论,一些专业人士提出了不同观点:

中国农业大学食品科学与营养工程学院副教授范志红表示,膳食研究比较复杂,受到很多因素的影响。比如,怎么烹饪辣椒就是一个干扰因素。如果用大火炝锅或油炸辣椒,在高温下,会产生氧化产物,对认知功能不利。要如何区分辣椒还是氧化产物对认知的影响?很多菜肴逢辣必咸必油,该如何区分是辣椒还是油盐对认知的影响?这样看,该结论意义有限。


中日友好医院神经内科主任医师彭丹涛告诉《生命时报》记者,认知功能下降主要是因为大脑中发挥认知、记忆功能的神经递质缺失,与运动不足、饮食不健康、环境污染等诸多因素有关。目前不能说认知功能下降直接与某种食物有关,也不能通过增加或减少某种食物的摄入来干预认知功能。



“这个研究结论被误读了。”该研究第一作者、卡塔尔大学健康学院人类营养系副教授史祖民向《生命时报》记者强调,该研究是前瞻性队列研究,利用的是一种观察性的研究方法,得出的结果是相关性,而不是因果关系。也就是说,该研究提示辣椒与认知功能下降有一定相关性,可为进一步研究做铺垫。关于干扰因素没有排除的争议,史祖民介绍说,已尽可能对年龄、性别等因素进行排除和校正,但一些混杂因素确实可能影响结果,比如教育水平,有待后续研究。


此前,也有过关于辣椒与认知功能关系的研究。2016年,第三军医大学第三附属医院一项针对338名40岁以上成年人的研究发现,辣椒素摄入量越高,认知功能测试得分越高。可见,辣椒究竟是否导致认知功能下降,暂时没有答案


辣椒素是研究热点


辣椒起源于美洲,明代后期传入我国, 一开始只被当作观赏植物,红花绿果,让人赏心悦目。


明末清初的战乱时期,西南地区的穷苦百姓买不起盐,便尝试用辣椒代替,没想到辣椒让难以下咽的食物有了滋味。于是,辣椒逐渐在西南地区扎根并影响当地饮食。


如今,在四川、湖南等省份,每3个人中就有1人每天吃辣,四成以上国人喜欢辣味。



湖南省农业科学院蔬菜研究所研究员张竹青介绍,辣椒既是蔬菜,也是调味品,它最大的营养优势是维生素C含量在蔬菜中居首位。


例如,每 100 克鲜青尖辣椒含0.059克维生素C,鲜红小辣椒含0.114克维生素C,而每100克番茄维生素C含量仅为0.014克,两种辣椒分别是它的4倍和8倍。不过,多数人吃辣椒还是因为能促进食欲,过一把瘾。


辣来自辣椒中独有的一种生物碱——辣椒素。该物质能带来灼烧般的痛感,刺激大脑释放内啡肽,进而平衡痛感,制造快乐。美国生物学家索尔·汉森在《种子的胜利》一书中提到,以前的辣椒可能并不辣,因为总受到真菌侵害,才“聪明”地产生出能抵御真菌的辣椒素。



当前,辣椒素是研究的热点。今年4月,美国马歇尔大学研究发现,辣椒素能起到阻断癌细胞转移的作用,未来或许能为患者带来福音。

美国哈佛大学此前研究发现,吃辣与癌症、缺血性心脏病、呼吸系统疾病的早亡风险下降有关。在临床中,辣椒素已被广泛应用于制作外用制剂(膏药、凝胶等),帮人们消炎止痛。张竹青表示,吃辣椒可加速新陈代谢和脂肪消耗,单纯吃辣,控制油盐,有利于防范肥胖和高血压,对血管也有好处。


健康吃辣三步走


如何健康吃辣呢?专家从挑选、烹饪、食用三大环节进行具体指导。


挑选

表皮越皱越辣

张竹青介绍,大家可根据自身对辣的耐受程度,选择不同辣度的辣椒。一般来说,外表果大肉厚的辣椒比果小肉薄的更辣;还有一种说法是,表皮越皱,辣度可能越高;也可剥开辣椒闻一闻,辣味越浓就越辣。


烹饪

急火快炒,少放油盐

科信食品与营养信息交流中心科学技术部主任阮光锋说,鲜辣椒在加工过程中会损失大量维生素,建议烹饪时最好热锅急火快炒,油温别太高。


辣菜往往高油高盐,例如辣子鸡丁、油焖辣椒、麻辣小龙虾等,自家烹饪时应限制油盐,在外少吃这类菜肴;辣椒酱、辣椒油、腌辣椒等辣椒制品中也含有大量油盐,可替代部分食盐来调味。

食用

适可而止,牛奶解辣

阮光锋表示,吃辣要适可而止,不要一次性吃大量辣椒,辣椒素摄入量一旦超出身体耐受剂量,就会导致腹泻,甚至是急性胃炎、胃溃疡等。如果觉得菜肴太辣了,可以喝点冷牛奶、冰糖水,解辣效果很好。



特殊人群要慎吃辣,包括便秘、痔疮患者;心脑血管疾病患者;眼病患者;胃肠道功能差者;肾功能不全者;甲亢患者。


最后,彭丹涛从如何保护大脑认知功能给大家提了几点建议:


1.饮食中荤素要均衡搭配。肉类、动物内脏含有胆固醇,它是大脑细胞合成的必需成分。饮食过于清淡,血液中胆固醇含量太低,对认知功能不利。另外,研究发现,铝、铅等金属对认知功能有害,建议少吃油条、麻花等铝含量较高的油炸食品,膨化食品也要限量。


2.保持心情愉悦。当人处于抑郁、焦虑等消极状态中,认知会受到影响,建议大家积极应对心理问题,及时改善不良情绪。


3.睡眠充足。

4.多用大脑。如果人们过分依赖科技进步带来的便利,不主动训练认知能力,就会越来越笨,建议平时要多记忆、勤计算、多动脑。▲

本期编辑:邓玉


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